INCONTINENCIA URINARIA DE ESFUERZO EN GERIATRÍA

En la creciente población mayor la incontinencia urinaria (IU) forma parte y es uno de los denominados grandes síndromes geriátricos. Calificación que deriva de su elevada prevalencia e incidencia, su asociación con otros grandes síndromes y su impacto negativo a nivel psicológico, médico, higiénico, social, funcional y económico que resultan en un pronunciado deterioro de la calidad de vida de las mujeres mayores que conviven a diario con las pérdidas involuntarias de orina.

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En este ámbito, la incontinencia urinaria de esfuerzo (IUE) es una patología que afecta en gran medida a la población femenina. Que abarca un amplio rango de edades: niñas, adolescentes, mujeres embarazadas, mujeres en el post-parto, mujeres menopáusicas, mujeres mayores, etc. Asociándose de forma directa la edad con la IUE.

Sin embargo, se trata de un síndrome infradiagnosticado y consecuentemente infratratado. Pues habitualmente las personas mayores no informan sobre las pérdidas involuntarias de orina a los profesionales sanitarios por considerar que forma parte del envejecimiento normal, por vergüenza o retraimiento, o por desinformación acerca de la posibilidad de mejorar o curar los síntomas a través de tratamiento conservador. Favoreciendo así el declive de su estado biopsicosocial.

En este campo los fisioterapeutas disponemos de muchas herramientas para tratar de forma conservadora las distintas formas de incontinencia urinaria. Entre ellas, cabe destacar el entrenamiento de la musculatura del suelo pélvico (EMSP), el cual se ha establecido como tratamiento conservador de primera línea en el abordaje de la incontinencia urinaria de esfuerzo, mixta y de urgencia. Aunque también existen otras formas de tratamiento conservadoras, como son los fármacos, las modificaciones en los hábitos de vida y los tratamientos paliativos. Ahora bien, cuando el abordaje conservador fracasa o es insuficiente se procede con las intervenciones quirúrgicas pertinentes en cada caso.

A continuación se presentan las distintas formas posibles de incontinencia urinaria y su epidemiología, describiendo las repercusiones que conlleva la IU a nivel biológico, psicológico, social, económico y en la calidad de vida de las personas mayores. Al mismo se detallan los cambios que tienen lugar en estas estructuras perineales como consecuencia del envejecimiento, las causas de la incontinencia urinaria de esfuerzo y las distintas formas de tratamiento de la misma. Todo ello con el fin de facilitar la comprensión de las distintas opciones terapéuticas empleadas para tratar la incontinencia urinaria en el ámbito de la fisioterapia.

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